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United Airlines vai abastecer aviões com desperdício de alimentos

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A United Airlines está adotando combustíveis alternativos para impulsionar voos de Los Angeles a São Francisco

A United se tornará a primeira companhia aérea a operar um voo regular de passageiros usando combustível alternativo para aviação

Em algum momento deste verão, a United Airlines se tornará a primeira companhia aérea a operar um voo regular de passageiros usando combustível alternativo para aviação, que é criado a partir de resíduos agrícolas e óleos derivados de gordura, relata O jornal New York Times.

O voo, de Los Angeles a San Francisco, marcará um marco há muito aguardado entre as indústrias de aviação e biocombustíveis.

Este novo combustível inovador será composto de 30% de gordura animal e óleo residual de fazenda com 70% de combustível normal. Se tudo correr de acordo com o planejado, esse combustível alternativo será misturado ao suprimento geral de combustível da United, noticia o Times.

Em 30 de junho, a United anunciou um investimento de $ 30 milhões na Fulcrum Bioenergy, representando o maior investimento já feito por uma companhia aérea doméstica na indústria de combustíveis alternativos.

Este impulso para o combustível alternativo deve ajudar tanto o meio ambiente quanto a United. A Fulcrum acredita que seu petróleo pode reduzir as emissões de carbono em 80 por cento e é mais barato do que o combustível padrão para aviões de acordo com o relatório do Times.

Esta é a segunda tentativa que a United está fazendo para adotar o combustível alternativo. Em 2013, a United comprou 15 milhões de galões de biocombustível da AltAir Fuels.

Esta fonte alternativa de combustível pode ajudar a colocar a grande quantidade de comida desperdiçada na América para melhor uso.


A história ridícula da comida em companhias aéreas e por que tanta comida acaba em aterros sanitários

Você provavelmente conhece o problema dos resíduos em nossos oceanos. Mas e o que está em nossos céus?

Os passageiros das companhias aéreas geraram 5,2 milhões de toneladas de resíduos em 2016, a maioria dos quais foi para aterro ou incineração, estima a International Air Transport Association (IATA). Esse é o peso de cerca de 2,6 milhões de carros. E é um número que deve dobrar nos próximos 15 anos.

O lixo sanitário está incluído nessa estatística. Mas o mesmo acontece com garrafas de vinho em miniatura, bandejas comidas pela metade, escovas de dente não utilizadas e outras características das viagens aéreas.

Depois que o avião pousa, grandes volumes de itens descartáveis ​​são jogados fora, diz Matt Rance, presidente-executivo da MNH Sustainable Cabin Services, empresa que assessora companhias aéreas na redução de resíduos. “É quase como pegar um tubo, virando-o de cabeça para baixo, esvaziando-o e dizendo 'certo, encha-o com coisas novas de novo'.”

O setor de aviação civil tem sido criticado por suas crescentes emissões de gases de efeito estufa à medida que o número de passageiros aumenta. Mas será que sua enorme pegada de resíduos pode ser resolvida sem afetar o crescimento do setor?


A United Airlines quer abastecer jatos com suas sobras de jantar

Seus restos de comida podem em breve estar abastecendo seu próximo vôo.

A United Airlines anunciou na terça-feira que está investindo US $ 30 milhões na Fulcrum BioEnergy, uma empresa com sede na Califórnia que converte lixo doméstico em combustível renovável para aviação. Isso significa que o combustível feito de restos de comida, resíduos agrícolas e gordura animal será misturado ao combustível tradicional. É a primeira vez que uma companhia aérea americana fará voos de passageiros com essa tecnologia, relata o The New York Times.

Os benefícios ambientais podem ser enormes: a Fulcrum prevê que seu combustível alternativo pode reduzir as emissões de gases de efeito estufa de uma companhia aérea em 80%. E acredita que pode fazer isso enquanto permanece competitiva com as empresas de combustível tradicionais: o CEO E. James Macias disse ao Times que seu biocombustível pode custar "muito menos do que" US $ 1 o galão.

A pegada de carbono do voo é muito séria: as companhias aéreas são responsáveis ​​por cerca de 3% das emissões totais de CO2 do país. Quando isso ocorre mais, significa que um voo de ida e volta de Nova York a São Francisco produz cerca de 3 toneladas de CO2 por pessoa. Os americanos também geram, em média, quase o dobro da quantidade de CO2 que os europeus.

O desperdício de alimentos também é um grande problema e está piorando. O Conselho Americano de Química descobriu recentemente que cada família americana joga fora $ 640 em alimentos todos os anos. E os alimentos representam um quinto dos resíduos do aterro sanitário e contribuem significativamente para o metano, um gás de efeito estufa, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental.

Uma descoberta da EPA no mês passado concluiu que as emissões das companhias aéreas representam um risco significativo para a saúde e, em 2016, o governo Obama pode adotar os padrões ambientais descritos pela Organização da Aviação Civil Internacional das Nações Unidas, relata a Reuters. Ainda assim, é provável que o requisito se aplique apenas a aviões certificados em e após 2020.

A United investiu pela primeira vez em combustíveis mais verdes há dois anos, quando fechou um acordo com a AltAir Fuels para comprar 15 milhões de galões dos biocombustíveis do produtor, feitos de óleos naturais não comestíveis e resíduos agrícolas, por um período de três anos.

Cerca de cinco voos entre Los Angeles e San Francisco serão executados com biocombustível AltAir todos os dias, começando no final deste verão. Após duas semanas, o combustível passará a fazer parte do abastecimento geral da companhia aérea. A United espera receber o biocombustível Fulcrum já em 2018, disse a porta-voz Mary Ryan ao The Huffington Post.

A United e a Fulcrum também planejam operar em até cinco locais próximos aos hubs de aeroportos da United, que podem produzir até 180 milhões de galões de combustível por ano.

Este artigo foi atualizado com comentários da United Airlines.


United Airlines impulsiona jatos com restos de comida e gordura animal;

Pela primeira vez na história, um combustível alternativo para aviação foi liberado para pouso.

A United Airlines testará uma combinação de biocombustível 70/30 de combustível normal para aviação, gordura animal e resíduos agrícolas em um vôo de Los Angeles a San Francisco. O vôo de cerca de uma hora deve decolar neste verão, de acordo com O jornal New York Times. O biocombustível será fornecido pela AltAir Fuels, da qual a United comprou 15 milhões de galões em um período de três anos.

A empresa planeja introduzir o biocombustível em quatro ou cinco voos por dia durante duas semanas, com planos de integrar o combustível a todos os voos subseqüentes. o Vezes também informa que a United vai investir US $ 30 milhões na Fulcrum BioEnergy, uma das maiores produtoras de biocombustíveis para aviões.

Isso não é apenas um passo à frente em termos de redução da poluição do ar, mas o custo do biocombustível também é menor do que o do combustível de aviação tradicional: menos de US $ 1 por galão, em oposição aos US $ 2,11 que a United está pagando em média.

A Southwest Airlines planeja usar biocombustível feito com resíduos de madeira no próximo ano, enquanto a Alaska Airlines estabeleceu a meta de usar um combustível alternativo em um de seus aeroportos até 2020.


Fazendo progresso no exterior

A Velocys estabeleceu o objetivo de alcançar uma decisão final de investimento em 2019 e atualmente está participando de uma fase inicial de viabilidade. Um dos maiores desafios será obter financiamento adicional para ajudar a trazer a planta à fruição, e Hargreaves afirma que isso envolverá persuadir os investidores de que os processos envolvidos em resíduos para combustível de aviação já foram feitos antes.

“Cada uma das etapas que estamos seguindo foi incorporada a uma planta comercial em outro lugar”, diz Hargreaves. “É o caso de tricotá-los e garantir que todos se encaixem corretamente para que funcione de forma confiável e produza a quantidade de combustível necessária.

“Acho que conseguir o financiamento envolverá alguns mecanismos inovadores, algumas formas de trabalhar com as comunidades financeiras que são um pouco diferentes do projeto convencional, e então só precisamos construí-lo.”

No entanto, o sucesso alcançado em outros lugares pode abrigar perspectivas promissoras para o projeto. Nos Estados Unidos, a Fulcrum BioEnergy fez do desenvolvimento de combustível para jato de resíduos a sua missão, tendo recebido o apoio de vários investidores para construir sua fábrica de biocombustíveis da Sierra Biofuels em Nevada.

A primeira fase do projeto Sierra foi concluída em 2016, com a produção de uma unidade de processamento de matéria-prima ao lado de um dos maiores aterros no oeste dos Estados Unidos. A partir de 2020, a matéria-prima produzida a partir dos resíduos irá para a Biorefinaria da Sierra, onde será convertida em um petróleo bruto sintético de baixo carbono, ou ‘sincrude’.

A Fulcrum afirma que a Sierra espera processar 175.000 t de matéria-prima anualmente, criando 10,5 milhões de galões de syncrude por ano. Com cerca de $ 280 milhões de investimento de capital indo para o projeto, a empresa atingiu até agora um nível de apoio que a Velocys espera igualar. Países fora do Reino Unido e dos Estados Unidos também buscarão ver se vale a pena apoiar esse tipo de combustível renovável para aviação.

“Acho que [o governo do Reino Unido] deu um passo importante e ousado ao fazer isso”, disse Hargreaves. “É difícil na aviação pela razão óbvia de que se as companhias aéreas não gostam do regime, elas simplesmente pegam o combustível em outro lugar, então é importante que o mecanismo seja estruturado de forma a torná-lo neutro em termos de custos para o companhias aéreas, que é o que a atual tem feito ”.

Dado que esses projetos ainda estão em seus estágios iniciais, é improvável que o combustível residual para aviação esteja abastecendo voos em todo o mundo tão cedo. No entanto, o aumento do número de aviões decolando pela primeira vez usando biocombustível indica que as companhias aéreas estão reconhecendo os benefícios comerciais e ambientais desse tipo de projeto.

“Acho que, na forma atual, usamos muito combustível como sociedade e temos que lidar com uma grande quantidade de resíduos para fazer combustível suficiente”, diz Hargreaves. “Acho que a resposta simples é que o desperdício pode ser um contribuidor importante e pode ser a porta de entrada para outras coisas no futuro.”


United Airlines usará restos de comida para combustível renovável para aviação

A United Airlines está prestes a ser a primeira companhia aérea com sede nos Estados Unidos a usar combustível renovável para aviação feito de restos de comida. A empresa contratou a Fulcrum BioEnergy para transformar resíduos domésticos como restos de comida, resíduos agrícolas e gordura animal em biocombustível. Seu investimento de US $ 30 milhões é um golpe duplo quando se trata de meio ambiente: reduzindo as emissões de gases de efeito estufa e o desperdício de alimentos.

& # 8220Esta parceria destaca os esforços da United & # 8217s para ser um líder em combustíveis alternativos, bem como nossos esforços para liderar a aviação comercial como uma empresa ambientalmente responsável, & # 8221 disse a diretora administrativa da United & # 8217s para Assuntos Ambientais e Sustentabilidade, Angela Foster-Rice em uma afirmação. & # 8220De nosso programa de compensação de carbono para nossa tecnologia de winglet de economia de combustível, este investimento na Fulcrum representa mais um exemplo de nosso compromisso Eco-Skies com um futuro mais sustentável. & # 8221

A Fulcrum usa um processo termoquímico para converter lixo doméstico em combustíveis de transporte de baixo custo e baixo carbono. O processo usa calor e pressão para decompor a biomassa e usar os componentes como combustível. O biocombustível reduzirá as emissões das companhias aéreas em 80%, ao mesmo tempo que ajuda a combater outro grande problema: o desperdício de alimentos. Além disso, o biocombustível é barato, custando apenas US $ 1 por galão.

A pegada de carbono de voar é muito séria: as companhias aéreas são responsáveis ​​por cerca de 3% das emissões totais de CO2 do país. Quando esse & # 8217s quebrou mais, significa que um voo de ida e volta de Nova York a São Francisco produz cerca de 3 toneladas de CO2 por pessoa. Os americanos também geram, em média, quase o dobro da quantidade de CO2 que os europeus.

Cerca de 40 por cento dos alimentos nos EUA acabam nos aterros sanitários já estressados ​​do país. Isso equivale a cerca de 20 libras de desperdício de alimentos por pessoa por mês. Ao todo, os americanos jogam fora cerca de US $ 165 bilhões em alimentos todos os anos. Esta é outra ótima maneira de colocar parte desse desperdício de alimentos para trabalhar para nós na forma de combustível de aviação.

& # 8220Sabemos que os combustíveis alternativos são uma indústria emergente que é vital para o futuro da aviação e esta é apenas uma de nossas iniciativas para ajudar a tornar esses combustíveis vendáveis ​​e escaláveis, & # 8221 disse o vice-presidente executivo e conselheiro geral da United & # 8217s Brett Hart . & # 8220Investir em combustíveis alternativos não é bom apenas para o meio ambiente, é uma jogada inteligente para nossa empresa, pois os biocombustíveis têm o potencial de se proteger contra a volatilidade futura do preço do petróleo e regulamentações de carbono. & # 8221


United Airlines divulga oferta para financiar o uso sustentável de combustível de aviação

A United Airlines disse na terça-feira que fez parceria com empresas globais, incluindo Nike e Siemens, em uma & # x27Eco-Skies Alliance & # x27 para financiar o uso neste ano de cerca de 3,4 milhões de galões de combustível de aviação sustentável de baixo carbono derivado do lixo.

Embora pequeno em comparação com os 4,3 bilhões de galões de combustível de aviação que a United consumiu em 2019 antes do início da pandemia Covid-19, a quantidade triplica os cerca de 1 milhão de galões de combustível sustentável que usa a cada ano desde 2016.

As companhias aéreas usam combustível sustentável desde 2008 como parte dos esforços para reduzir as emissões, mas até agora isso representa apenas 1% do combustível usado em todo o mundo, dizem grupos da indústria.

A United, com sede em Chicago, não revelou o custo do plano, nem com quanto seus 11 parceiros contribuiriam. Ele disse que o projeto oferece aos clientes uma maneira de ajudar a reduzir o impacto ambiental de voar além da compra de compensações de carbono.

O transporte aéreo é responsável por 2% -3% das emissões de gases de efeito estufa, disse a associação aeroespacial francesa na terça-feira. Grupos ambientalistas argumentam que a contribuição geral do setor é maior.

O presidente-executivo do United, Scott Kirby, disse que parte do objetivo da aliança é criar mais um mercado para combustíveis de aviação sustentáveis.

"Veremos como isso se desenvolverá", disse ele a repórteres. & quotAcho que há & # x27 um grande apetite por isso. & quot

Os parceiros incluem empresas com negócios corporativos ou de carga com a United, como Nike, Palantir, Siemens e Japan & # x27s Takeda Pharmaceutical.

O setor de aviação civil tem se concentrado mais amplamente na compra de compensações de carbono para reduzir o impacto ambiental do voo, enquanto se aguarda a chegada de uma nova tecnologia para atender à meta do setor de reduzir as emissões líquidas pela metade até 2050 em relação a 2005.

Os críticos ambientais dizem que as compensações não abordam diretamente as metas climáticas e mascaram o problema das emissões contínuas dos jatos.

A United, que junto com algumas outras operadoras disse que quer cortar as emissões líquidas de forma mais agressiva em 100% até 2050, criticou as compensações e anunciou um recente investimento em tecnologia de & # x27-captura de carbono & # x27. Ela investiu em um produtor de combustível de aviação sustentável chamado Fulcrum BioEnergy.

“Embora saibamos que as aeronaves nunca serão completamente descarbonizadas, não usaremos os offsets como forma de chegar a 100% verde”, disse Kirby.

A associação de companhias aéreas IATA afirma que as emissões do ciclo de vida do combustível sustentável podem ser pelo menos 80% menores do que o combustível normal e são a única opção de médio prazo para conter o crescimento das emissões, uma vez que as companhias aéreas ainda não podem mudar para aviões elétricos.

Embora o uso de resíduos evite tirar terras da produção de alimentos, grupos ambientais como Transporte e Meio Ambiente dizem que esses suprimentos são limitados e enfrentam a concorrência de outros setores.


United Airlines vai abastecer aviões com desperdício de comida - receitas

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Em seus esforços para reduzir as emissões de carbono, algumas companhias aéreas e fabricantes de aeronaves estão adotando biocombustíveis para abastecer os aviões. Mas o combustível de aviação feito de comida desperdiçada pode reduzir as emissões de voos de forma muito mais dramática, relatam os pesquisadores no jornal Proceedings of the National Academy of Sciences.

No artigo, eles detalham uma maneira de converter o lixo orgânico em parafina, um combustível parecido com o querosene que pode ser usado em motores a jato. Esse combustível derivado de resíduos alimentares poderia reduzir os níveis de emissão da aviação em 165 por cento em comparação com os combustíveis fósseis.

A indústria da aviação produz cerca de 2,5% das emissões globais de carbono. Algumas companhias aéreas se comprometeram recentemente a reduzir sua pegada de carbono pela metade antes de 2050. Aviões híbridos e elétricos são uma maneira de fazer isso, mas os biocombustíveis são uma solução mais de curto prazo. A Boeing, por exemplo, planeja fazer aviões comerciais que possam voar exclusivamente com biocombustíveis até 2030. A United Airlines já está abastecendo alguns de seus voos com uma mistura de biocombustível, que segundo a empresa reduz as emissões de gases de efeito estufa em mais de 60 por cento.

Até agora, o combustível de aviação sustentável nos EUA era produzido a partir de óleos vegetais virgens ou gorduras e óleos residuais. Mas o uso de resíduos alimentares atinge dois objetivos: fornece um combustível mais limpo e também desvia a matéria orgânica do aterro, evitando as emissões de metano criadas quando ele assenta e apodrece. Além disso, você também pode usar potencialmente outros resíduos, como lodo de águas residuais e esterco.

O desafio é que o alto teor de água nesses resíduos úmidos torna difícil o processamento usando os métodos tradicionais usados ​​para fazer biocombustíveis. Por isso, a equipe liderada por pesquisadores do Laboratório Nacional de Energia Renovável usou uma técnica para interromper o processo de fermentação da matéria orgânica em metano.

O processo gera ácidos que possuem cadeias curtas ou longas de átomos de carbono. O petróleo é usado hoje para fazer esses ácidos de cadeia curta, enquanto os ácidos de cadeia longa são feitos de coco e óleo de palma.

Em seguida, os pesquisadores usaram um processo chamado cetonização para converter os ácidos em parafinas idênticas às encontradas no petróleo. Eles também foram capazes de fazer um tipo ligeiramente diferente de parafina chamada isoparafina, que tem um ponto de congelamento muito mais baixo para aplicações de combustível de aviação e produz menos fuligem.

Uma análise de custo mostrou que o combustível poderia ser produzido por um preço mínimo de venda de $ 2,50 por galão. Os pesquisadores dizem que este processo de conversão tem o potencial de substituir 20 por cento do consumo de combustível de aviação dos EUA & # 8217s, proporcionando um caminho para o combustível de aviação com emissões de carbono zero líquidas.

Fonte: Nabila A. Huq et al. Rumo ao combustível de aviação sustentável líquido zero com ácidos graxos voláteis derivados de resíduos úmidos. PNAS, 2021.


United Airlines anuncia aliança para combustível de aviação sustentável feito de lixo

A United Airlines disse na terça-feira que fez parceria com empresas globais, incluindo Nike e Siemens, em uma "Aliança Eco-Skies" para financiar o uso este ano de cerca de 3,4 milhões de galões de combustível de aviação sustentável de baixo carbono derivado do lixo.

Embora minúsculo em comparação com os 4,3 bilhões de galões de combustível de aviação que a United consumiu em 2019 antes do início da pandemia COVID-19, a quantidade triplica os cerca de 1 milhão de galões de combustível sustentável que usa a cada ano desde 2016.

As companhias aéreas usam combustível sustentável desde 2008 como parte dos esforços para reduzir as emissões, mas até agora isso representa apenas 1% do combustível usado em todo o mundo, dizem grupos da indústria.

A United, com sede em Chicago, nomeou 11 dos mais de uma dúzia de parceiros globais para o plano, mas não divulgou o custo ou com quanto cada um contribuiria.

O transporte aéreo é responsável por 2% -3% das emissões de gases de efeito estufa, disse a associação aeroespacial francesa na terça-feira. Grupos ambientalistas argumentam que a contribuição geral do setor é maior.

Os parceiros incluem empresas com negócios corporativos ou de carga com a United, como Nike, Siemens, Palantir e Takeda Pharmaceutical Co. do Japão

A United disse que o projeto oferece aos clientes uma maneira de ajudar a reduzir o impacto ambiental de voar além da compra de compensações de carbono e pode ajudar a criar mais um mercado para combustíveis de aviação sustentáveis.

"Veremos como isso evolui", disse o presidente-executivo Scott Kirby a repórteres. "Acho que há um grande apetite por isso."

A indústria da aviação tem se concentrado mais amplamente na compra de compensações de carbono para reduzir o impacto ambiental do voo, enquanto se aguarda a chegada de uma nova tecnologia para cumprir a meta do setor de reduzir as emissões líquidas pela metade até 2050 em relação a 2005.

Os críticos ambientais dizem que as compensações não abordam diretamente as metas climáticas e mascaram o problema das emissões contínuas dos jatos.

A United, que junto com algumas outras operadoras disse que quer cortar as emissões líquidas de forma mais agressiva em 100% até 2050, criticou as compensações e anunciou um recente investimento em tecnologia de "captura de carbono". Ela investiu em um produtor de combustível de aviação sustentável chamado Fulcrum BioEnergy.

“Embora saibamos que as aeronaves nunca serão completamente descarbonizadas, não vamos usar compensações como forma de chegar a 100% verde”, disse Kirby.

A associação de companhias aéreas IATA afirma que as emissões do ciclo de vida do combustível sustentável podem ser pelo menos 80% mais baixas do que o combustível normal e são a única opção de médio prazo para conter o crescimento das emissões, uma vez que as companhias aéreas ainda não podem mudar para aviões elétricos.

A Delta Air Lines disse que planeja substituir 10% de seu combustível de aviação, atualmente refinado de combustível fóssil, por combustível de aviação sustentável até o final de 2030.

Embora o uso de resíduos evite tirar terras da produção de alimentos, grupos ambientais como Transporte e Meio Ambiente dizem que esses suprimentos são limitados e enfrentam a concorrência de outros setores.


Plástico descartado e comida não consumida: a história vergonhosa de resíduos em aviões

Ao embarcar em um avião, você se acomoda em um assento, talvez puxando um cobertor e um travesseiro de um filme plástico para ficar mais confortável. Você pega os frágeis fones de ouvido de plástico oferecidos pelo comissário, aceita um pouco de suco em uma garrafa de plástico, com um copo de plástico e agitador, e se acomoda para escolher a refeição a bordo, arrumada em uma variedade de recipientes de plástico, usando o plástico talheres que você desembrulhou de seu pacote de plástico.

É um cenário familiar para quem voa, especialmente em voos de longo curso, e é um grande problema ambiental.

“A quantidade de lixo que sai de dentro dos aviões é impressionante”, diz David (nome fictício), comissário de bordo de uma companhia aérea regional de propriedade da American Airlines. “Copos plásticos, latas e sucos embalados, alguns deles abertos e talvez um copo derramado deles e depois jogado fora, embalagens plásticas para lanches, canudinhos de coquetel, guardanapos. e nada é reciclado ”, diz ele ao HuffPost. “Isso tudo vem além do impacto ambiental que o vôo sozinho tem.”

À medida que mais pessoas estão se conscientizando da intensa pegada de carbono da aviação - ela é responsável por 2% das emissões globais de carbono causadas pelo homem - um número crescente começa a questionar se eles deveriam voar. O movimento “vergonha de voar”, borbulhando nos países nórdicos, está ganhando força em todo o mundo à medida que se torna mais comum as pessoas dizerem que estão reduzindo os voos, com algumas desistindo completamente.

Mas mesmo como flygskam (Sueco para vergonha de voo) torna-se um termo reconhecível, o número global de passageiros não está caindo. Cerca de 4,3 bilhões de passageiros voaram em 2018, um aumento de 6,1% em relação ao ano anterior, e cerca de 4,5 bilhões de passageiros voaram em 2019. O número de passageiros quase dobrará até 2037, prevê a International Air Transport Association (IATA).

E, à medida que mais pessoas voam, a escala dos resíduos que produzem a bordo está se tornando seu próprio desastre ambiental.

Em 2018, as companhias aéreas geraram cerca de 6,7 milhões de toneladas de resíduos de cabine de acordo com a IATA. Um estudo no Aeroporto Heathrow de Londres em 2012 e 2013 descobriu que o passageiro médio gerou 3,1 libras de resíduos em voos de longa e curta distância.

O plástico é uma grande parte desse fluxo de resíduos e um problema impressionante em todo o mundo. Apenas cerca de 9% dos 6,3 bilhões de toneladas de resíduos plásticos que produzimos foram reciclados. Resíduos de plástico poluem nossa água, ar e alimentos e foram encontrados em todos os lugares, desde as partes mais profundas do oceano, ao ar puro da montanha e ao estômago de uma baleia.

Também há desperdício de comida. De 20% a 30% do total de resíduos são alimentos e bebidas intocados, de acordo com a IATA. Os restos de um avião cheio de refeições nada apetitosas das pessoas a bordo sempre vão da mesma forma que todo o resto: para o carrinho de lixo, destinado a aterro ou incineração.

“Essa é a parte preocupante de voar”, Megan Epler Wood, diretora da International Sustainable Tourism Initiative do Harvard’s T.H. Chan School of Public Health, disse ao HuffPost - de forma bastante apropriada para uma escala em Miami. “Eles estão apenas jogando tudo em uma bolsa. E não há esforço para separar, o que significa que você sabe que eles não estão reciclando porque não podem. Uma vez que o plástico ou qualquer outra coisa fica contaminado, não pode ser reciclado. ”

As pessoas muitas vezes ignoram o fato de que os resíduos também são uma questão climática, diz Epler Wood, apontando para as emissões necessárias para produzir o plástico, alimentos e outros itens que acabam como resíduos de cabines. “Na verdade, tudo isso não foi levado em consideração na questão geral de quanto gás de efeito estufa está sendo emitido [durante o vôo].”

“No treinamento, perguntamos sobre reciclagem e rimos”.

David diz que apesar de ser um funcionário na linha de frente desse desperdício, até mesmo trazer isso à tona com seu empregador é difícil. “No treinamento, perguntamos sobre reciclagem e rimos, provavelmente por causa da pressão que temos como comissários de bordo para reverter esses voos tão rapidamente. Como faço para reciclar quando tenho 27 minutos para tirar todos e embarcar no próximo voo? ”

As companhias aéreas estão tentando fazer mudanças. Mas é lento.

Algumas companhias aéreas estão tomando medidas para resolver o problema dos resíduos a bordo. A transportadora australiana Qantas lançou o que alegou ser o primeiro voo comercial de “lixo zero” em maio de 2019, entre Sydney e Adelaide. Todos os resíduos produzidos a bordo foram reciclados, reutilizados ou compostados. Os itens de plástico foram trocados por materiais reutilizáveis ​​ou compostáveis ​​e os encarregados separaram todos os resíduos que coletaram.

Na Europa, a Air France se comprometeu a cortar 210 milhões de pedaços de plástico (como talheres, copos e agitadores de bebidas) usados ​​em voos e eliminar 1.300 toneladas de plásticos descartáveis ​​anualmente. Os produtos plásticos serão trocados por alternativas, incluindo copos de papel, talheres de base biológica e agitadores de madeira. E, com financiamento da União Europeia, a companhia aérea espanhola Iberia co-lançou o projeto Zero Cabin Waste com o objetivo de recuperar 80% dos resíduos gerados nas cabines de voo. Como parte disso, em maio passado, a companhia aérea trouxe mais de 500 carrinhos com compartimentos para permitir a coleta seletiva dos resíduos.

Nos Estados Unidos, a Alaska Airlines se comprometeu a reduzir os resíduos em vôo por passageiro que vai para aterro em 70% até 2020. Em 5 de junho de 2019, a United Airlines voou o que chamou de “o vôo comercial mais ecológico de seu tipo em a história da aviação ”, que incluiu zero desperdício de cabine. E a JetBlue iniciou um programa de reciclagem a bordo para separar e reciclar garrafas e latas servidas em voos domésticos.

Um porta-voz da American Airlines, dona da operadora para a qual David trabalha, disse ao HuffPost que ela tinha um plano de reciclagem de alumínio desde 1989 e que “eliminamos todos os canudos de plástico, em vez de oferecer uma vareta feita de bambu sustentável e ecologicamente correto”. A companhia aérea diz que está procurando outros materiais biodegradáveis ​​de custo reduzido.

Mas muitos dos movimentos são lentos e ad hoc, em grande parte porque o plástico tem a vantagem de ser leve e barato.

Há uma grande demanda das companhias aéreas por novos materiais, diz Jon Godson, o diretor assistente de melhores práticas ambientais da IATA, mas encontrá-los está longe de ser simples.

A empresa de design londrina PriestmanGoode, que trabalha com o setor de aviação há duas décadas, projetou uma bandeja de refeição econômica com materiais comestíveis, biodegradáveis ​​e compostáveis, como borra de café, algas, bambu e casca de arroz.

“A ideia é mostrar que existem alternativas que podemos explorar”, diz Anna Meyer, chefe de comunicações da empresa, sobre o design de conceito atualmente em exibição no London Design Museum. Mas, ela diz, "a realidade é que não há uma solução simples, não há um único material que pode substituir tudo."

Seria melhor não ter nenhum item descartável, diz Godson, mas materiais como vidro e talheres de metal, por exemplo, são mais pesados, o que significa que um avião queimará mais combustível e emitirá mais dióxido de carbono. Eles também exigiriam lavagem, o que significa detergentes e possivelmente mais poluição. “Queremos garantir que os benefícios de sustentabilidade [de qualquer material de reposição] sejam comprovados”, diz Godson.

Não é apenas um problema para as companhias aéreas resolverem

Para fazer uma diferença real, os sistemas também precisam estar prontos para lidar com esses fluxos de resíduos, seja qual for o material. Isso significa que não se trata apenas do que acontece nos aviões, mas do que acontece nos aeroportos.

“Depende realmente dos aeroportos, porque se as companhias aéreas não têm onde depositar o lixo, não há quase nada que possam fazer”, observou Epler Wood.

E é um saco muito heterogêneo quando se trata do progresso dos aeroportos em resíduos. “San Francisco fez o melhor trabalho”, diz ela. “Eles têm uma política de desperdício zero que está em vigor há mais tempo do que outros aeroportos e têm instalações adequadas para garantir que estão reduzindo o desperdício.” O aeroporto pretende ser o primeiro aeroporto de lixo zero do mundo até 2021. Isso significará desviar 90% dos resíduos do aterro e da incineração usando materiais que podem ser reciclados ou compostados.

Ela também cita Hong Kong, que prometeu ser o aeroporto mais verde do mundo. O aeroporto possui um digestor anaeróbico de alimentos no local que pode converter resíduos de alimentos em energia. Também implementou uma série de medidas destinadas a reduzir o desperdício de cabine, incluindo a realização de testes de separação de resíduos durante o voo.

A regulamentação, no entanto, pode representar um grande obstáculo. Alguns países, especialmente aqueles com um grande setor agrícola, incluindo os EUA e o Reino Unido, tratam os resíduos provenientes de voos internacionais como perigosos e determinam que sejam incinerados ou enterrados em aterros sanitários. O objetivo é evitar a propagação de doenças que afetam os animais.

A IATA alertou que, sem uma regulamentação melhor, os níveis de resíduos da cabine podem dobrar na próxima década.

“Há um forte incentivo para reduzirmos o desperdício em primeiro lugar”, diz Godson. “Eu acho que isso é crítico. Mas, quando se trata de reutilização e reciclagem, vamos diretamente para os regulamentos de saúde animal em todo o mundo. ” Muitas vezes, é mais fácil classificar tudo no voo como perigoso, acrescenta.

“Vimos muitas companhias aéreas que substituíram os plásticos descartáveis ​​por soluções mais sustentáveis, como bambu, papel, talheres de papelão, toda a variedade de diferentes opções biodegradáveis, apenas para ver esse material incinerado na aterrissagem.”

Os indivíduos podem reduzir seu desperdício - mas não podemos resolver esta crise

Existe alguma coisa que as pessoas podem fazer? Podemos trazer garrafas de água reutilizáveis, xícaras de café e até utensílios conosco. A IATA recomenda não colocar lixo nos bolsos dos assentos, recusar alimentos e bebidas que você sabe que não quer e pré-encomendar refeições quando possível.

David even had one passenger who took her own bottles off the plane so she could recycle them ― but, he says, she is very much in the minority . “When people come on those planes, they do not think about the trash that they generate, and when you look at the conditions the cabin is left in when people get off the plane … trash is all over the floor, shoved into the pockets, and they don’t think about it.”

There’s plenty of academic evidence that people who recycle at home don’t even think to do it when they travel, says Epler Wood. “And I see that all the time … even with what I would call highly enlightened citizens.”

Regardless, individual actions can’t solve what is a systemic problem requiring systemic answers. “We’re stuck in a system where we are going to take the aircraft that suits our needs for our particular trip. And we’re going to use the airport that we need to use,” says Epler Wood.

David says, as things are, he feels powerless and desperately hopes that if more people are aware of the problem of cabin waste, airlines might be pushed to do more.

“Planes are not going away, and taking a flight is one of the largest contributors to a person’s carbon footprint. Recycling and reducing the amount of plastics on the planes would help reduce that footprint for every passenger on board. I know it would help me feel a little less bad for just passing the trash along knowing it will just end up in a landfill.”

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Assista o vídeo: X-47B - pierwsze tankowanie w powietrzu (Pode 2022).